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La rivoluzione
Astell&Kern è il più noto e innovativo produttore di DAP a livello planetario, questo nuovo A&futura SE180 è l'unico in commercio ad avere un DAC intercambiabile

Molti, nella comunità audio, si interrogano su quale sia il miglior chip DAC, cercando di orientare il proprio acquisto in base ai gusti personali. Astell&Kern ha inteso rispondere a questa domanda semplicemente dotando i DAP della linea SE di più di un convertitore, con A&futura SE200 prima e con questo nuovo A&futura SE180 adesso. Introducendo, quindi, l’inedito concetto di interscambiabilità. E mentre A&futura SE200 ha al suo interno una coppia di ESS9068 e un AKM4499 selezionabili a piacere, A&futura SE180 fa un altro passo avanti, adottando moduli intercambiabili, che si possono inserire a piacere e che contengono il chip DAC e tutta la circuitazione di amplificazione analogica. Ciò rende il DAP sempre aggiornato ed aggiornabile all’ultimo chip e all’ultima decodifica disponibile. Di serie a SE180 il modulo SEM1, con a bordo un Sabre ESS 9038, ma è già disponibile SEM2, contenente un doppio AKM 4497. In futuro la A&K, secondo l’evoluzione del mercato, introdurrà altri moduli, in modo da rendere il DAP sempre aggiornato. Il costo di SEM2 è molto contenuto (meno di ¼ del prezzo di listino dell’intero lettore) e pertanto la sua sostituzione è anche estremamente conveniente.
Ma veniamo al dettaglio di questo SE180, appartenente alla Serie A&Futura di Astell&Kern.
Due unità separate quindi: corpo principale e modulo DAC, unite da un sistema brevettato a doppio bloccaggio che permette di collegare saldamente i due componenti senza soluzione di continuità, e senza dare la minima sensazione di estraneità; i connettori interni a molla inoltre garantiscono una connessione stabile oltre che affidabile. La separazione porta anche benefici elettrici, visto che si bloccano le interferenze RF che potrebbero provenire dal corpo principale, rimanendo, il modulo DAC/AMP, una struttura indipendente, esente da rumore, e dedicata solo alla riproduzione.
A&futura SE180 adotta la tecnica esclusiva sviluppata da A&K TERATON ALPHA, che agisce su tre aree cardine. Efficace rimozione del rumore di alimentazione, efficiente consumo energetico e un'amplificazione senza compromessi che utilizza la tecnica Next Generation AMP, e quindi selezione degli OP-AMP, progettazione accurata dei circuiti, layout compreso, oltre ad una accurata taratura finale. Il tutto per ottenere una riproduzione audio che si avvicina il più possibile al suono originale.
Il design è molto simile a quello di A&futura SE200, si avvale di uno chassis con lavorazione Metalworking Technology, e che fa apparire i prodotti Astell&Kern più come delle sculture d'arte. Precisissima lavorazione meccanica del metallo su 5 assi, al posto della tradizionale su 3 assi e con le stesse macchine utilizzate dalle migliori manifatture degli orologi di lusso svizzeri. Questo aspetto è immediatamente evidente guardando la manopola del volume, lavorata esattamente come la corona di un segnatempo di alta gamma e le linee rette, trapezoidali e curve dello chassis. Manopola del volume circondata da LED, che indicano, in base al colore, una serie di informazioni sulla riproduzione musicale, tra le quali il livello del volume e il bit-rate della traccia in riproduzione.
Novità anche sul fronte dell’esperienza utente, su A&futura SE180 è stata infatti introdotta la barra di navigazione per una ricerca e selezione dei contenuti più semplice con una interfaccia simile a quella di uno smartphone Android. Ora è possibile navigare facilmente con un solo tocco e avere le informazioni sulla riproduzione musicale da qualsiasi schermata. La nuova funzione one swipe sposta poi immediatamente alla schermata precedente.
Per semplificare la vita dell’appassionato è disponibile la nuova funzione AK File Drop che semplifica notevolmente i trasferimenti dei file in modalità wireless attraverso un PC, uno smartphone o un programma FTP presente sulla stessa rete.
SE180 utilizza il Bluetooth 5.0 con supporto LDAC e Qualcomm® aptX™ HD in grado di offrire una elevata qualità del suono grazie alla maggiore banda e portata rispetto al Bluetooth 4.2
Vediamo nello specifico i due moduli disponibili come DAC. SEM1 è quello in dotazione adotta un convertitore ESS ES9038PRO, 8 canali utilizzato in modalità duale, e quindi 4 DAC per canale. Fornisce ampia gamma dinamica e una risoluzione estremamente dettagliata. SEM2 è invece il modulo DAC opzionale disponibile, e utilizza un doppio DAC Asahi Kasei AK4497EQ. Supportano entrambi fino a 32bit/768kHz e il DSD256 nativo (512 nel SEM2).
Entrambi i moduli integrano le connessioni per cuffia bilanciata e sbilanciata 2,5 mm, 3,5 mm e 4,4 mm per consentire la massima flessibilità.
Altro punto di forza di SE180, l’autonomia, di ben 14,5 ore con tempi di ricarica di 3 ore (rapida, 9V) grazie a una capace batteria da 3,8A, e la capacità di immagazzinamento, con una memoria interna da 256 Gb, espandibile fino a 1 Tb su microSD.

Caratteristiche tecniche corpo principale
Display: 5.0” 1920x1080 FHD TFT LCD Touch
Formati audio: WAV, FLAC, WMA, MP3, OGG, APE, AAC, ALAC, AIFF, DFF, DSF, MQA
MQA playback: Tidal Masters, File locali, USB, MQA-CD rippato
Ingresso: USB C (per carica da PC e MAC)
Uscite: Ottica e cuffia sbilanciata (3.5mm) / Bilanciata x 2 (2.5mm 4-poli e 4,4mm 5 poli)
Wi-Fi: 802.11 b/g/n (2.4GHz)
Bluetooth: V5.0 (A2DP, AVRCP, Qualcomm aptXTM HD, LDAC)
Dimensioni (LxAxP): 77x137,2x19,9mm  con mudulo SEM1 inserito
Peso: circa 280gr
Aggiornamenti: Firmware upgrades (OTA)
Distorsione di incrocio: -128dB@1KHz sbilanciata, -136dB@1KHz bilanciata
Batteria: 3,800mAh 3.8V Li-Polymer Battery
Autonomia: 14,5 standard
Tempo di riproduzione: circa 10.5hr (FLAC, 16bit, 44.1kHz, Vol.50, LCD Off)
Ricarica: 3 hr (con caricabatterie rapido 9V/1,67A)
Memoria: Interna di 256GB, esterna microSD (Max 1TB) x1
Sistemi supp: Windows 8,10 (32/64bit), MAC OS X 10.7 e superiori

Caratteristiche tecniche SEM1
Freq.di campion: PCM: 8kHz ~ 384kHz (8/16/24/32bits), DSD Nativo64/128/256
Uscita: Sbilanciata (3,5mm), Bilanciata (2,5mm, solo supporto 4poli, 4,4mm solo supporto 5poli)
Livello uscita sbil/bil: 3Vrms/ 6Vrms
DAC: ESS ES9068AS x 2
Decodifica: fino a 32bit / 384kHz
Risp. in frequenza: ±0.04dB 20Hz~20kHz
Segnale/Rumore: 129dB a 1kHz
Interferenza: -138dB a 1kHz
THD+N: 0.0007% a 1kHz
Impedenza di uscita: 1ohm minimo
Dimensioni (LxAxP): 77x76x19,9mm
Peso: circa 100gr

Caratteristiche tecniche SEM2
Freq.di campion: PCM: 8kHz ~ 384kHz (8/16/24/32bits), DSD Nativo64/128/256/512
Uscita: Sbilanciata (3,5mm), Bilanciata (2,5mm, solo supporto 4poli, 4,4mm solo supporto 5poli)
Livello uscita sbil/bil: 3Vrms/ 6Vrms
DAC: AKM AK4497EQ x 2 (Dual DAC)
Decodifica: Supporta fino a 32bit / 768kHz Bit to Bit Decoding
Risp. in frequenza: ±0.07dB da 20Hz a 20kHz
Segnale/Rumore: 129dB a 1kHz
Interferenza: -138dB a 1kHz
THD+N: 0.0007% a 1kHz
Impedenza di uscita: 1ohm minimo
Dimensioni (LxAxP): 77x76x19,9mm
Peso: circa 100gr

Prezzi
Astell&Kern A&futura SE180 con modulo SEM1 Euro 1.799
Modulo SEM2 Euro 399


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